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Les seniors pourraient être préservés de la dépression grâce aux relations petit-enfant-grands-parents

23/08/2013

Une nouvelle étude présentée par la sociologue Sara M. Moorman du Boston College, à la 108è Réunion annuelle de l’American Sociological Association, met en évidence que le maintien des relations petit enfanst-grand parents a des effets sur le bien-être psychologique, et en particulier sur la réduction du risque de dépression. Et cela se propage sur les deux générations, même quand les petits-enfants deviennent à leurs tour adultes, voire grands-parents...

Les chercheurs ont utilisé dans leurs études 7 collectes de données de la Longitudinal Study of Generations entre 1985 et 2004 sur des échantillons de familles américaines sur 3-4 générations (376 grands-parents, nés en moyenne en1917 et de 340 petits-enfants nés en moyenne en 1963).

Sara M. Moorman, professeur adjoint de sociologie au Boston College, annonce avoir trouvé que plus la proximité affective réciproque est importante, meilleure est la santé psychologique des grands-parents et des petits-enfants devenus adultes.

En particulier, du côté des grands-parents, apporter un soutien tangible ou fonctionnel aux petits-enfants réduit de manière significative le risque de symptômes dépressifs.

Les chercheurs ont trouvé que les parents ou grands-parents s’attendent à être en mesure d’aider leurs enfants ou petits-enfants, même lorsqu’ils sont adultes et dans le besoin. Il serait frustrant et déprimant pour eux d’être soutenus et dépendants. Ils éprouveraient alors des symptômes dépressifs parce qu’ils ne donnent pas à leurs tour.

L’étude indique par ailleurs, que les plus jeunes par leur éducation ont appris à être respectueux et soucieux de prendre soin de leurs ainés, mais les ainés doivent se sentir nécessaires, utiles, et indépendants. Ainsi, les meilleurs résultats de bien-être psychologique sont constatés lorsque les grands-parents peuvent à la fois donner et recevoir. En claire, il faut permettre aux grands parents de faire un cadeau à leurs petits enfants même s’ils n’ont pas les moyens de le faire. Mieux vaut donner que recevoir…

Encourager et développer les relations grands-parents et petits-enfants semble être un moyen tout simple pour réduire la dépression chez les personnes âgées. Il ne s’agit pas de s’arrêter à des efforts visant à renforcer la famille ou de se concentrer uniquement sur les familles avec de jeunes enfants. La famille élargie avec les grands-parents et petits-enfants joue un rôle primordial tout au long de l’âge adulte.

Source: American Sociological Association Does Solidarity in the Grandparent/Grandchild Relationship Protect Against Depressive Symptoms?

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