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Les muscles fondent en vieillissant

01/06/2016

Une équipe de l’Inserm de l'hôpital Pitié-Salpêtrière a découvert que la baisse du stock de CSM (cellules souches musculaires) était due à l'inhibition progressive d'un gène nommé Sprouty1. La fonte musculaire (sarcopénie) dont souffrent les personnes âgées serait due à la répression, croissante au fil des ans, d'un gène dans nos cellules souches. De quoi altérer leur rôle de maintien de la masse musculaire. En effet, c'est inéluctable, avec l'âge, les muscles fondent. En cause, l'épuisement progressif de la réserve de CSM chargées de maintenir la masse musculaire constante. Mais jusqu'ici, les mécanismes moléculaires à l'œuvre dans cet épuisement restaient mystérieux.

L’étude a porté sur des CSM humaines, prélevées chez sept volontaires jeunes, d'environ vingt ans, et sur quatorze personnes âgées (autour de 80 ans). In vitro, les scientifiques ont d'abord montré que les CSM âgées ne mourraient pas plus que les jeunes. Elle a également éliminé une seconde hypothèse, selon laquelle le stock de CSM diminuerait car, en vieillissant, ces cellules deviendraient de moins en moins performantes. Les chercheurs se sont donc penchés sur la troisième grande hypothèse actuelle, une moindre capacité de la réserve de CSM à s'auto-renouveler. Lorsqu'un muscle doit être régénéré ou réparé, toutes ses CSM sont activées et prolifèrent. La plupart d'entre elles vont alors se différencier et fusionner avec les fibres musculaires pour les renforcer. Mais une petite partie se remet en sommeil, les scientifiques parlent de quiescence, ce qui permet de reconstituer le stock initial de CSM. Selon cette troisième théorie, avec l'âge, les CSM perdraient de plus en plus leur capacité à entrer en quiescence.

Des expériences conduites in vitro ont permis à l'équipe de confirmer cette hypothèse : la proportion de CSM entrant en quiescence est effectivement plus élevée parmi les CSM issues des sujets jeunes que parmi celles issues de personnes âgées.

Stéphanie Duguez, co-auteur de l'étude au Centre de Recherche en Myologie à Paris résume que « Ainsi, à cause de l'inhibition progressive de Sprouty1 avec l'âge, de moins en moins de CSM entreraient en quiescence, ce qui épuiserait notre réserve de CSM ».

Ces résultats ouvrent une nouvelle piste de recherche pour lutter contre le vieillissement musculaire.

Source : Le Blog Retraite Sereine


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