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Et si la queue du lézard nous servait de leçon

30/09/2016

Une étude du Translational Genomics Research Institute (TGen- Arizona), présentée en mai 2016 dans la revue BMC Genomics identifie avec ce focus génomique, 3 minuscules interrupteurs génétiques ou microARN qui permettent une régénération spontanée. En effet, quand on tire la queue du lézard, elle repousse. Cette régénération naturelle est un exemple de mécanisme passionnant pour la médecine régénérative, tout comme l’est la capacité d’adhérence du gecko, même en milieu humide, pour de nouveaux dispositifs médicaux en contact avec les tissus ou les organes. Evidemment l’idée, derrière cette recherche, est de s’inspirer voire d’utiliser ces minuscules molécules ou microARN pour la régénération de tissus et d’organes chez les humains.

L’équipe a identifié après de 6 années de recherche, via une analyse génomique, 3 microARN qui modifient l’expression des gènes associés à la régénération, ici de la queue du lézard vert, Anolis carolinensis. Le Dr Kenro Kusumi, professeur de sciences de la vie au TGen et auteur principal explique qu’alors que des centaines de gènes s’avèrent impliqués dans la régénération, ces 3 nouveaux microARN se montrent capables de contrôler un grand nombre de gènes en même temps, tels des chefs d’orchestre dirigeant des musiciens.

Les auteurs souhaitent pouvoir appliquer ces nouvelles connaissances fondamentales à la régénération du cartilage dans les genoux, à la réparation de la moelle épinière chez les victimes d’accidents ou encore à la réfection des muscles lésés. Le besoin est là, il n’existe par exemple aujourd’hui aucun moyen de régénérer un cartilage du genou, chez un patient âgé, par exemple. La recherche met en évidence une distribution asymétrique de ces microRNA dans les différentes parties de la queue du lézard, suggérant que chaque microARN a un rôle spécifique à jouer pour façonner chaque partie de la queue un peu comme on façonne de la pâte à modeler écrivent les auteurs dans un communiqué.

Source : Le Blog Retraite Sereine


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