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Les seniors devraient avoir un chien

06/09/2016

Cette nouvelle étude de l’Université du Missouri-Columbia, publiée en mars 2016 dans la revue The Gerontologist  montre que les personnes âgées qui vivent un lien solide avec leur animal de compagnie ont tendance à vivre mieux et plus longtemps.

Une précédente étude écossaise publiée en septembre 2014 dans la revue Preventive Medicine avait estimé que le gain de vie en bonne santé apporté par le choix d’un mode de vie de vivre avec un chien peut aller jusqu’à faire 10 ans de moins, En effet, un chien c’est 12% d’activité physique en plus mais c’est aussi un ami avec tous les bénéfices affectifs et psychologiques associés.

Les recommandations standards de pratique d’activité physique pour les adultes de tous âges est 150 minutes ou plus d'activité physique modérée par semaine. Chez les adultes âgés de plus de 60 ans, la marche est la forme la plus courante prioritairement recommandée car elle est pratique est aisée, d’intensité adaptable, à faible impact physiologique et ne nécessite pas ou peu d'équipement. Marcher pour promener son chien est naturellement associé à un indice de masse corporelle plus faible et moins de visites chez le médecin.

Rebecca Johnson, professeur de médecine vétérinaire à l’université du Missouri et son équipe ont exploré les associations entre les propriétaires de chiens, la qualité de leur lien avec leur animal de compagnie et leurs comportements et résultats de santé, à travers l’analyse des données de la cohorte 2012 Health and Retirement studyL'étude comprenait des données sur les interactions homme-animal, l'activité physique, la fréquence des visites chez le médecin et les résultats de santé des participants. L’analyse montre que,

  • vivre avec un chien est associé à une meilleure santé physique chez les personnes âgées,
  • les personnes avant un lien très solide avec leur animal de compagnie passent plus de temps à se promener avec eux et donc pratiquent plus la marche,
  • qu’enfin, promener son chien contribue à mieux socialiser non seulement avec les autres maîtres mais aussi sa communauté de vie.   

L’idée des auteurs serait donc d’intégrer des animaux de compagnie dans les maisons ou centres de retraites pour favoriser ce soutien affectif, physique et social. Au-delà, les auteurs imaginent que si tous les seniors adoptaient un animal de compagnie, cela se traduirait par une réduction de la hausse des dépenses de santé liée au vieillissement de la population.

Source : Le Blog Retraite Sereine


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